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長期休み

お中元を贈る お中元は1年の中間の節目に、お世話になった方に感謝の気持ちと今後の末永いおつきあいを願って贈り物を届ける慣習です。相手が喜ぶものを、心を込めて贈りましょう。

お中元とは

「お中元」は、昔の中国で半年間の無事を祝い、先祖供養をしていた「中元」が由来です。
日本のお盆の行事と習合し独自の行事になり、中元の時期に贈答をする習慣になりました。

また、お中元をお世話になった方や、目上の方に贈るのは、
「生盆」「生身魂」といって、昔はお盆に親に贈りものをした名残りといいます。

 

お中元を贈る相手

一般的にお中元は、目下の人から目上の人に贈るものです。

目上の方へ贈るときは、
まず、先方との関係や日ごろの交際から、白分が贈る立場にあるか、
贈った場合は喜んでもらえるか、迷惑に思われることはないかなどを考え、贈るかどうか判断します。

親しい人へ贈るときも、ひとりよがりで押しつけがましい贈り方は、人間関係にも悪影響を及ぼしかねません。
双方に噛み合わない部分かあると、せっかくのギフトチャンスを、有効に生かすことが出来なくなってしまいます。

▼贈る相手 対象

  • ・夫婦双方の実家や親戚、仲人

    両親や親戚に対しては、省略する申し合わせをして、
    代わりに母の日や父の日、誕生日などに贈る方法もあります。

  • ・仕事の取引先

    職場の取引先へのお中元は、儀礼的な要素の強いものですが、 贈る場合は、それぞれの慣例に従います。

  • ・勤務先の上司

    会社で習慣があるならば上司などにも贈りましょう。
    贈る場合は、職場内の雰囲気、同僚とのバランスを配慮します。

    社内での贈答を禁じている会社もありますが、
    とくに定められていないときは、親しい先輩や同僚に相談して決めるのも一つの方法です。

    また上司に贈ることは、見返りを期待していると勘違いされるかもしれないので、
    社内にそういった風習がないのなら控えましょう。

  • ・かかりつけの医師や稽古や習い事の先生・恩師など

    医師や公務員の場合は、業務の規定によって
    受け取りが禁止であることもあり、事前に確認しておく必要があります。

  • ・日ごろお世話になっている人や感謝したい人、義理のある人など

お中元を贈る時期

一般的に6月下旬から7月15日頃までと言われています。
旧盆の風習のある地方では、7月末〜8月中旬に贈るようです。
いずれにしても、季節感が重視されるもので、遅れると意義が薄れます。
時機を逸した場合は、少しずらして、暑中御伺残暑御伺として贈る方法もあります。

また、先方へ直接持参するのが正式ですが、持参すると相手に気を遣わせることになります。
今日ではメッセージを添えて託送や郵送にするのが一般的で、双方ともそのほうが負担が少ないものです。
品選びばかりでなく、届ける方法についても、相手の立場に立って考えます。

お中元の熨斗について

お中元は紅白蝶結びの水引きでのしを付けます。
ただし、生ぐさものなど、のしをつけない品物もあるので、かけ紙には注意しましょう。
表書きは御中元お中元と書き、その下に差出人の名前を書きます。
贈り主の名前は、表書きよりもやや小さめに書き文字の大きさにも気配りを。
また、崩し文字や略字は使わず、文字は丁寧に書きましょう。

お中元の予算

予算は、毎年予算の水準を保ちましょう。
一見して高価すぎるものは、相手の負担になります。贈る方との関係を考慮しましょう。
また、お中元は1年の途中での挨拶なので、お歳暮より低めの予算でかまいません。

▼予算の目安

  • 親、親戚、知人・・・3,000円〜6,000円
  • 仲人・・・4,000円〜5,000円
  • 勤務先の上司・・・5,000円〜6,000円
  • かかりつけの医師やおけいこ事の先生・・・3,000円〜5,000円
  • 特にお世話になった方・・・5,000円〜10,000円
  • 挨拶の意味で多くの方に渡す場合・・・1,000円〜2,000円

お中元に最適な品物

相手が喜ぶものを、誠意を込めて選びましょう。

先方の好みや、年齢、職業、家族構成、健康状態、居住地、勤務先などを考慮し、
役に立ったり喜んでもらえそうなものを選びましょう。

会社あてに贈る場合は、小分けになったお菓子など口に入れるまでに相手の手をわずらわせないものが理想です。

また、年齢が自分より上の方には、「量より質」と心がけましょう。
色柄のあるものを贈るときは、相手の好みや性別も考慮して。

相手の好みがわからない場合は、
食品やジュースセット・ビールセットなどの飲食物や、
重なっても困らない消耗品やタオル・石けんなどの実用品がおすすめです。
その際、季節感のあるもの(お中元なら涼感が感じられるもの)や日持ちのするものを選ぶなどの配慮をしたいものです。

いずれにしても、現金は贈らず、趣味的なもの、手作りのものはあまり向きません。
また、近しい間柄でなければ、「下着」や「靴下」などの肌着類や踏みつけることを連想させるマットやスリッパは避けましょう。

お中元を贈る際のマナー

お中元を贈ったら、必ずお歳暮も贈りましょう。
お中元のみ贈ることはしてはいけません。一方だけなら、1年の締めくくりという意味でお歳暮を優先します。
また、一度だけ贈るのであれば、「お礼」としましょう。

中止については、一般的には、次の機会に品物は贈らず、
代わりに季節の挨拶状だけにして意思表示するというのが無難です。
親しい間柄なら直接申し出てみるのもひとつの方法です。

喪中の方へのお中元は、お祝いを表す年賀と違って、感謝の気持ちを贈るため、
例年通り贈っても問題ありません

ただし四十九日が過ぎていないときには、相手の心情を気遣い、時期をずらすとよいでしょう。

時期がはずれてしまった場合は、「暑中御伺」「残暑御伺」といった形にしましょう。

また、派手な包装や水引、おめでたい内容のものは避け、品物の包装紙も地味なものにして、
紅白の水引の印刷された契斗紙を使わないなど、体裁にも配慮が必要です。

贈る側が喪中でも同様です。自分が喪中の場合は、四十九日の法要までは贈らずに時期をずらしましょう。

お中元の添え状

贈り物に一筆添えて感謝の気持ちを表すとよいでしょう。
たとえ短くても素直な気持ちをしたためた手紙を添えて贈れば、その後のおつきあいもより円滑になるはずです。

▼添え状のポイント

  • ・お中元は季節のごあいさつやご機嫌伺いなどの意味合いも強いので、
     時候のあいさつは省略しないで書きましょう。
  • ・相手の安否を気遣いましょう。
  • ・相手に対する感謝や激励、祝福の気持ちなど、自分らしい言葉で素直に伝えるようにしましょう。
  • ・贈り物をする際に品物を「つまらない物」と書いては、へりくだりすぎて、あまりよい表現とは言えません。
    「心ばかりの品」「ささやかな品」程度に留めておくのがよいでしょう。
  • ・結びの言葉・結語は、季節に合った言葉で締めくくりましょう。

時候のあいさつ

▼前文

  • 「初夏の候 皆様にはお変わりなくお過ごしのことと存じ上げます」
  • 「長かった梅雨も明け 本格的な夏がやってまいりましたが いかがお過ごしですか」
  • 「暑さが日ごとに厳しさを増してまいりました お元気でいらっしゃいますか?」
  • 「夏空に入道雲がわき 日差しのまぶしい季節となりました 皆様、お元気ですか 」

▼末文

  • 「日ごとに暑さの増す季節 くれぐれもお体にはお気をつけください」
  • 「厳しい暑さが続く折りから くれぐれも健康にお気をつけください」
  • 「炎暑のみぎり 皆様のご健勝をお祈り申し上げます」
  • 「暑さに負けぬよう 健やかな日々をお過ごしください」
  • (託送や郵送の場合)
    「本来ならばご挨拶にお伺いするところでございますが 書中にて失礼させていただきます」

お中元へのお返し

お中元は、目下から贈るものなので、基本的にお返しは不要です。
ただし、着荷報告も兼ね、お礼状を出すのが礼儀です。

お礼状は、品物を確かに受け取ったという報告も兼ねていますので、できるだけ早く送りましょう。
ただし、親しい間柄であれば、ハガキやメール、電話でお礼を述べてもよいでしょう。
またお礼をしたい場合は、折をみてさりげなく『松の葉』として贈りましょう。

― お礼状について

感謝の気持ちと品物についての感想を礼状で表しましょう。

取引先からもらった場合は、会社名義で礼状を出します。
また会社で個人あてにもらった場合、上司に報告し相手に礼状を書きます。
贈答品は会社で分けるのが適当です。自宅に直接贈られてきたら、個人負担で礼状を。
あげていない相手から贈られてきた場合にも、お礼状を書き、さらに次回会ったときにお礼を言いましょう。

― お礼状 文例

梅雨明けとともに暑い夏がやってまいりましたが ますますご健勝のこととお慶び申し上げます
さて 本日は結構なお品をお送りいただきまして 誠にありがとうございました
平素よりお世話というほどのこともいたしておりませんのに いつもながら御心にかけていただき 厚く御礼申し上げます
本格的な暑さに向かう折りから くれぐれもご自愛くださいませ
まずは 御礼まで

 

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